Kate nÕavait nullement exagŽrŽ en incitant Johnny ˆ se vtir chaudement, car de violentes et glaciales bourrasques de neige sÕabattirent sur eux ds quÕils sortirent de la maison,.

— Quelle tempte ! frissonna ce dernier. Ë quelle distance se trouve votre chapelle ?

— Ë environ cinq cents yards, lui rŽpondit-elle en braquant le faisceau de sa lampe en direction des bois avoisinants.

— Comment diable parvenez-vous ˆ vous orienter ? sՎtonna-t-il en la voyant aisŽment sÕy dŽplacer malgrŽ que lÕobscuritŽ fžt totale.

— Oh ! jÕy suis allŽe si souvent que je serais capable de mÕy rendre les yeux fermŽs ! fit-elle.

Tandis quÕils cheminaient, un bruit diffus interpella son attention et il pensa dÕabord que son imagination lui jouait des tours, mais, au fur et ˆ mesure quÕils progressaient, celui-ci se prŽcisa et, sÕimmobilisant pour tendre lÕoreille, il perut alors quelque part devant eux une espce de brouhaha auquel se mlaient les flonflons dÕun accordŽon.

— QuÕy a-t-il ? sÕalarma-t-elle en sÕavisant quÕil sՎtait arrtŽ.

— Vous nÕentendez rien ? lui demanda-t-il.

— Si, en effet ! tressaillit-elle. On dirait que a vient de la chapelle...

— Avez-vous informŽ quelquÕun de ce qui sÕy passe ?

— Bien sžr que non !

— Pourtant, il semble y avoir du monde lˆ-bas !

— Bon sang ! sՎcria-t-elle. H‰tons-nous !

Courant ˆ perdre haleine, tous deux atteignirent rapidement la b‰tisse, mais, ˆ leur grande surprise, il nÕy avait aux abords de celle-ci aucune trace trahissant que des intrus les y eussent prŽcŽdŽs.

— ‚a provient de la crypte ! sÕexclama Kate en pointant du doigt un petit escalier en pierre au bas duquel se dressait une poterne bardŽe de ferrures.

— Ce serait une de ces... manifestations ?

— JÕen ai lÕimpression. Descendons-y vite !

DŽgringolant promptement les marches, ils se rurent ˆ lÕintŽrieur et furent aussit™t accueillis par un inimaginable tintamarre comme sÕils fussent au milieu dÕune fte, mais ils avaient beau en balayer les moindres recoins avec leurs torches, la pice Žtait ˆ lÕexception dÕune table et dÕun banc totalement vide !